Braxton & Babyface

Toni Braxton is de oudste van in totaal zes kinderen. Ze zat op school op de Richard Henry Lee Elementary School, Corkran Middle School en de Glen Burnie High School. Haar vader was een geestelijke en zijn kinderen groeiden op in een zeer strikt religieus huishouden. Het eerste optreden van Braxton was het meezingen in een kerkkoor. Ze genoot een opleiding aan de Bowie State University om een lerares te worden maar kwam er toch achter dat ze een carrière in de muziek wilde hebben.
Allereerst zat ze in de soulgroep The Braxtons samen met haar vier zussen. Hierna is ze een succesvolle solocarrière begonnen en verkocht wereldwijd zo’n 48 miljoen platen. Haar bekendste hit is Unbreak My Heart. Verder scoorde ze hoog met singles als Breathe Again, You’re Makin’ Me High, I Don’t Want To en He Wasn’t Man Enough. Hoewel Braxton aanvankelijk erg populair was in de jaren 90, heeft de zangeres echter geen groot succes meer gekend sinds de release van More Than A Woman, haar vierde album uit 2002 wat een flop werd. Door matig succes veranderde Braxton ook meerdere malen van platenmaatschappij. Met Il Divo scoorde de zangeres in 2006 voor een laatste maal een Europese hit met het nummer The Time Of Our Lives. Met haar goede vriend en muziekpartner zanger Kenny ‘’Babyface” Edmonds heeft ze na al die jaren eindelijk weer een kassucces. Haar nieuwe album Love, Marriage & Divorce is uitgeroepen tot het beste R&B album van de 2015 Grammy Awards. Deze 48 jarige superdiva is dagelijks op What’s On Radio te horen.

Kendrick Lamar langzaam hot in Nederland

Kendrick Lamar, is een Amerikaanse rapper en songwriter uit Compton, Californië. Hij kreeg voor het eerst aandacht na het uitbrengen van een mixtape. Lamar tekende in 2012 een contract bij Aftermath Entertainment. In 2011 kwam zijn album Section.80, onmiddellijk aan de top van de digitale hiphop-releases van het jaar 2011. Hij is lid van het hiphopcollectief Black Hippy, samen met Jay Rock, Schoolboy Q en Ab-Soul, hij heeft ook gewerkt met onder anderen Snoop Dogg, Dr. Dre, Eminem, Wiz Khalifa, Mac Miller, Game, Drake, Busta Rhymes,Tech N9ne, Taylor Swift. Wij houden deze superstar bij What’s On Radio daarom nauwlettend in de gaten.

Robin Thicke is Magic!

De inmiddels 38 jarige Thicke begon op jonge leeftijd al met zingen. De demo van het nummer Anyway komt terecht bij de Amerikaanse pop- en R&B zanger, en platenproducent Brian McKnight, die vervolgens het nummer op zijn tweede album plaatst. Het zorgt er voor dat hij als 16-jarige een platencontract kan tekenen.
Inmiddels maakt hij tracks voor acts als Brandy, Jordan Knight, 3T, Mya, Michael Jackson en Christina Aguilera. Als Thicke scoort hij met zijn debuutsingle in 2003 ook meteen zijn eerste hit in ons land met When I Get You Alone. De track, gebaseerd op de vijfde symfonie van Beethoven, slaat in de wereld aan als een bom en later dat jaar verschijnt het album A Beautiful World.
Kort daarna tekent hij een contract met The Neptunes en werkt samen met Pharrell aan het album The Evolution Of Robin Thicke dat in 2006 verschijnt. Van zijn derde studioalbum weet de eerste single, Magic, hem in Nederland weer een hit op te leveren.
De track van zijn zesde album is Blurred Lines dat hij samen met T.I. en Pharrell Williams opneemt. De track staat weken op nummer 1. Achteraf doet de hit veel stof opwaaien omdat de erven van Marvin Gaye het nummer te veel vinden lijken op Got To Give It Up. De familie eist een vergoeding van ruim 23 miljoen euro, waar de rechtbank in Los Angeles uiteindelijk een boete van bijna 7 miljoen euro oplegt. Eind 2013 speelt hij het nummer samen met Earth Wind & Fire tijdens het Grammy concert dat wordt uitgezonden op de Amerikaanse tv.
Afgelopen zomer werkte Thicke samen met Nicki Minaj, en al zijn tracks van vroeger en nu zijn dagelijks te horen op What’s On Radio.

Pharrell Williams evenaart record Gotye

Zanger Pharrell Williams evenaart met zijn single Happy dit weekend een hitlijstrecord dat Gotye twee jaar geleden vestigde.

Het nummer Happy staat namelijk 27 weken in de top 10 van de Mega Top 50 genoteerd. Dat is even lang als Somebody That I Used To Know van Gotye en Kimbra uit 2011.

De twee andere platen die daar het dichtst bij in de buurt kwamen zijn Que Si, Que No van Jody Bernal (25 weken) en The French Songvan Lucille Starr (24 weken).

In de Mega Top 50 van zaterdag 8 maart zakt Happy van Pharrell Williams deze week naar nummer 7. Het liedje verscheen voor het eerst op de soundtrack van de animatiefilm Despicable Me 2 uit 2013 en is ook te vinden op zijn tweede soloalbum G I R L.

In totaal brachten 23 singles langer dan twintig weken in de top 10 van de hitparades van de Publieke Omroep door, waarvan zestien na de eeuwwisseling zijn uitgebracht. Sinds 1 september 2012 neemt de Mega Top 50 ook streamingdata mee. Sindsdien verbleven vijf hits tenminste twintig weken in de top 10.

Stevie Wonder voert Songs In The Key Of Life eenmalig live uit

Zanger Stevie Wonder gaat zijn meest geliefde album, Songs In The Key Of Life uit 1976, voor het eerst in zijn geheel live uitvoeren.

Tijdens het jaarlijkse benefietconcert House Full Of Toys op 21 december in Los Angeles brengt Wonder de liedjes van de dubbelelpee integraal ten gehore.

Dat melden diverse Amerikaanse media. Stevie Wonder treedt al jaren op tijdens de benefietshows, waarvan de opbrengst naar minderbedeelde kinderen gaat.

Wonder liet zich elders ontvallen dat hij aan twee nieuwe albums werkt, die allebei volgend jaar moeten verschijnen. De platen krijgen de titels When The World Began en Ten Billion Hearts mee, meldt persbureau AP. Het worden zijn eerste langspelers in acht jaar tijd.

Songs In The Key Of Life was in 1976 het achttiende studioalbum van Stevie Wonder en bevat popklassiekers als Sir DukeI WishIsn’t She Lovely?As en Pastime Paradise. Aan het album werkten onder meer Michael Sambello, George Benson, Minnie Riperton en Herbie Hancock mee.

Nieuw album Earth, Wind & Fire

Begin september verschijnt “Now, Then & Forever”, het eerste studioalbum in acht jaar. De plaat, die wordt opgedragen aan alle fans, zou aanvankelijk vorig jaar uitkomen rond de presidentsverkiezingen, maar de band was nog niet tevreden met de nieuwe nummers.

Zanger Philip Bailey legde in een recent interview uit dat er veel is aangepast en dat het daarmee een betere plaat is geworden. Volgens Bailey is onder andere mede-oprichter Larry Dunn gevraagd mee te produceren en de nieuwe sound te creëren. Een sound die staat voor de band Earth, Wind & Fire nu, “zonder het klassieke geluid vaarwel te zeggen.”

Het album blijft dus trouw aan de muzikale ‘nalatenschap’ van Earth, Wind & Fire. “De gedachte achter de band was altijd het verheffen van het menselijk bewustzijn”, aldus Philip Bailey. “We hopen dat deze muziek voor altijd door zal blijven klinken.”

“Het album gaf ons de kans alles muzikaal en cultureel te verbinden”, vult mede-oprichter Verdine White aan. “Zonder de steun van fans over de hele wereld zou dit niet mogelijk zijn geweest. We dragen het album “Now, Then & Forever” op aan al onze fans.”

De band, waaronder ook oprichter Maurice White en Ralph Johnson, werkte twee jaar aan het album. De eerste single “My Promise” werd mede geschreven door Siedah Garrett. Fans kunnen gedurende een beperkte tijd een pre-orderplaatsen op www.nowthenandforever.com, waarna hun naam meegedrukt zal worden in het boekje bij de CD.

Earth, Wind & Fire trekt wereldwijd nog steeds volle zalen en toert ook dit jaar, mede ter promotie van het nieuwe album. De band doet op 10 juli de Heineken Music Hall aan. “Now, Then & Forever” verschijnt op 10 september als de band’s eerste studioalbum op Legacy Records.

‘Miraculeus herstel’ voor Aretha Franklin

Aretha Franklin is aan de beterende hand. De zangeres wil niet kwijt wat ze mankeerde, maar zei dinsdag dat een recente CAT-scan heeft uitgewezen dat haar toestand met 85 procent is verbeterd.

Franklin zegde onlangs een aantal optredens af en is komend weekeinde niet van de partij bij een honkbalevenement waar ze een award zou krijgen.

Franklin maakt een ‘miraculeus’ herstel door en heeft zin om binnenkort weer op te treden, stelde ze in een telefonisch interview. De zangeres zei verder dat haar aandoening veel voorkomt bij vrouwen en te maken heeft met wat ze drie jaar geleden mankeerde. Destijds ging het gerucht dat Franklin aan alvleesklierkanker leed.

De 71-jarige Franklin heeft de afgelopen tijd veel rust genomen. Ze hoopt in februari weer op te treden in Radio City Music Hall in New York.